Stora mängder mikroplaster på åkrar oroar forskare

Avfall Lika stor mängd mikroplaster når varje år europeiska och nordamerikanska åkrar, som den mängd som finns i haven, visar en svensk-norsk studie.

Stora mängder mikroplaster på åkrar oroar forskare
Shutterstock

Mikroplasterna hamnar på åkrarna när avloppsslam används som gödningsmedel. Hur plasterna påverkar marklivet är ännu okänt, vilket är något som oroar forskare.

– Reningsverken får ta emot stora mängder mikroplaster från hushåll, industrier och tätorternas ytvattenavrinning. Merparten av dessa mikroplaster ackumuleras i avloppsslammet, och kan sen hamna på åkrarna när slammet sprids där, säger SLU-forskaren Martyn Futter som har genomfört studien tillsammans med forskare från Norsk institutt for vannforskning (NIVA).

Stora mängda sprids varje år

I Sverige sprids i dag omkring 25 procent av det slam som bildas vid rening av avloppsvatten på åkrarna.

Något som oroar forskarna är att det i dag finns mycket lite kunskap om hur länge mikroplasterna stannar i marken, eller om de sprids vidare till vattendrag och hav.

Det saknas också kunskap om hur mikroplasterna påverkar marklevande djur, markens produktivitet och i slutändan livsmedelssäkerheten.

Mer mikroplaster på land än i hav

Forskarna uppskattar att mellan 110 000 och 730 000 ton mikroplaster överförs till jordbruksmarker i Europa och Nordamerika varje år. Det är mer än vad som totalt sett beräknas finnas i havsvattnet.

– Det vi vill göra nu är att gå vidare med fältstudier för att se hur mycket som verkligen finns i åkerjordarna. Vi behöver också hitta lösningar tillsammans med avloppsreningsverken så att samhällets växande behov av återvinning kan säkras, säger Martyn Futter.

Vårt nyhetsbrev

De viktigaste nyheterna direkt i mejlen. Helt kostnadsfritt!
Jag godkänner att Miljö & Utveckling sparar mina uppgifter
Miljö & Utveckling

Miljö & Utveckling Premium

Full tillgång till allt digitalt material.